domingo, 8 de mayo de 2011

Descripción de Barinas




Las notas que Antonio de Alcedo aporta respecto a cuestiones de geografía, historia, etnología, climatología, etc. del continente americano, son de gran valor no sólo por la información fidedigna que contienen, sino también por ofrecer la visión que sobre estas cuestiones tenía un ilustrado español de la segunda mitad del siglo XVIII.
Fragmento de Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América.
De Antonio de Alcedo.
BARINAS, Ciudad del Gobierno de Maracaibo, fundada el año de 1576 por Juan Varela, á la orilla y nacimiento del rio de Santo Domingo; es célebre por el tabaco que produce, y se estima como el mejor; es de temperamento sumamente cálido, pero fértil con extremo: abunda de tabaco y de cacao, que uno y otro conducen á Maracaibo y á Caracas, y este vale á 20 pesos la carga: tiene infinito ganado bacuno, pues en muchos hatos ó haciendas hay de 30 á 40000 cabezas, igual abundancia de yeguas, caballos y mulas de excelente calidad, mucha caña dulce, y para la fábrica de azúcares y aguardientes gran cantidad de trapiches: coge tambien mucho maiz, plátanos, yucas, uyamas, batatas, curas y ñames, que es una especie de raiz como la turma, y se cria naturalmente sin sembrarla, tan grande que pesan una arroba, y van cortanto de ella para las comidas muchos dias sin corromperse: de la yuca hacen cazave, que es el pan orfinario que comen: en los llanos se dan con notable abundancia piñas, sandías que llaman patillas, melones, anonas, tucuraguas muy olorosas que causan calenturas, y plátanos de muchas especies: en las montañas hay cacahuatales silvestres, que producen sin sembrarlos, cuyo grano es menudo, y del mismo modo las limas y las naranjas; dilatadas montañas de maderas exquisitas, unas de suave olor y resinas aromáticas, otras de especial dureza para la labor, como cedros, granadillos morados y negros, guayacanes amarillos, llamados allí cañaguate, muchas yervas, frutas y raices medicinales: la espongilla es una fruta que puesta en agua por un credo es eficacísima purga, la pasalla raiz, la zarzaparrilla; tiene este territorio muchos rios navegables, y en ellos abundancia de excelentes peces, bagres, tortugas, morrocoyes, manaties y caymanes; la Iglesia Parroquial es buena, pero la Ciudad reducida como su vecindario, que se compone de 300 vecinos, que han intentado mudar la población á bastante distancia de esta y lo tienen empezado: en su jurisdiccion, y la de la Villa de Pedraza, hay 8 Pueblos de Misiones ó reduccion de Indios, que están al cuidado de los Religiosos Capuchinos: sin embargo de todas las ventajas referidas padece una plaga intolerable de mosquitos de varias especies, arañas, culebras, garrapatas, y otros muchos insectos nocivos y molestos, no siéndolo ménos su excesivo calor: está 16 leguas a E de Mérida.
Fuente: Alcedo, Antonio de. Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. 5 vols. Madrid: Imprenta de Benito Cano, 1786-1789.





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