lunes, 9 de mayo de 2011

Descripción de Chiapas





Las notas que Antonio de Alcedo aporta respecto a cuestiones de geografía, historia, etnología, climatología, etc. del continente americano, son de gran valor no sólo por la información fidedigna que contienen, sino también por ofrecer la visión que sobre estas cuestiones tenía un ilustrado español de la segunda mitad del siglo XVIII.
Fragmento de Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América.
De Antonio de Alcedo.
CHIAPA, Provincia y Alcaldía mayor del Reyno de Goatemala: confina por el N con la de Tabasco, por el E con la de Vera Paz, por el O con la de Oaxaca de Nueva España, y por el S E con la de Soconusco: se extiende 85 leguas de Levante á Poniente, y casi 30 por donde se estrecha mas: la conquistó el Capitan Diego Mazariegos el año de 1531: divídese en quatro partidos ó alcaldías mayores, que son de los Zoques, Chontales, los Llanos y Xiquipila: es de temperamento caliente y húmedo, aunque tambien tiene algunos parages frios: abunda en sus bosques de grandes árboles de pino, ciprés, cedro y nogal, y de otros resinosos de que sacan gomas aromáticas, bálsamos y ámbar líquida, tacamaca, copal, &c: produce asimismo con abundancia maiz, ganado de cerda, miel, algodon y grana, que se da sin beneficio, y solo la aprovechan para teñir el algodon; algun cacao y mucha pimienta y achote, varias especies de aves domésticas y silvestres, y con particularidad papagayos, que son hermosísimos y muy estimados, y un paxarillo llamado toto, mas pequeño que un pichon, que tiene las alas verdes, y cogen los Indios por aprovechar las plumas de la cola que aprecian, y luego lo vuelven á dexar en libertad, teniendo por delito capital, segun sus leyes, el matarlo: el ganado de ovejas, cabras y cerdos que se llevó de Europa ha multiplicado en esta Provincia extraordinariamente, y lo mismo los caballos, de que hay una raza tan apreciada, que llevan los potros á México, sin embargo de distar 500 millas: en los bosques se crian muchos leones, leopardos, tigres y javalíes, gran número de culebras, algunas de 20 pies de largo, y otras de un hermoso color encarnado, estriadas de blanco y negro: por lo general el terreno es áspero y montuoso: lo riegan diferentes rios; pero ninguno de consideracion, aunque el que tiene su nombre le facilita el comercio con las demas Provincias de los frutos referidos, y sin embargo que se mira como pobre porque no tiene minas de oro ni plata, es de suma importancia, como antemural de la Nueva España, por la facilidad con que se puede internar á ésta por el rio de Tabasco: la Capital es:
Ciudad Real de Chiapa, situada en una deliciosa llanura: es Cabeza de Obispado, erigido por Paulo III el año de 1538: tiene por armas un Escudo, dentro del qual hay dos sierras con un rio que pasa por en medio; encima de la una un Castillo de oro y un Leon rapante arrimado á él, y en la otra una Palma verde con fruta y otro Leon, todo sobre campo encarnado, las quales le concedió el Emperador el año de 1535: La Catedral es muy hermosa: tiene 3 Conventos de Religiosos de San Francisco, de la Merced y de Santo Domingo; un Monasterio de Religiosas y 5 Ermitas; su poblacion es corta y pobre, y el principal comercio de cocos, algodon, lana, azúcar, cochinilla y otras mercancías: su nobleza, aunque pobre, conserva mucha vanidad de descender de las familias de la primera nobleza de España, como Mendoza, Velasco, Cortés, &c. Las mugeres padecen mucha debilidad de estómago por el gran calor, y así no pueden pasar mucho tiempo sin tomar algun alimento, que por lo comun es chocholate, que se hacen llevar á la Iglesia; irreverencia que obligó a un Obispo á prohibirlo con excomunion, cuya providencia dicen que le costó no menos que la vida: está 100 leguas distante de Goatemala: long. 284. lat. 15...6.
Hay otra Ciudad del mismo nombre en esta Provincia, que para distinguirla de la antecedente se denomina Chiapa de los Indios, porque lo son casi todos sus habitantes: es la poblacion mas grande que hay en toda ella, situada en un valle inmediato al rio Tabasco, y dista de la otra 12 leguas: tiene varias Iglesias, mucha riqueza, y es donde se han establecido las primeras familias de los Indios, que conservan aquí muchos privilegios y exênciones debidos al zelo de su Obispo Fray Bartolomé de las Casas, que fué su Procurador en la Corte: el rio es abundantísimo de hermosa pesca, y lleno de barcas, en que á tiempos representan batallas navales, y en la Ciudad comunmente hay comedias, bayles, músicas, corridas de toros y parejas de caballos, porque son muy dados á la diversion, y para ella no se detienen en gastar.
Fuente: Alcedo, Antonio de. Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. 5 vols. Madrid: Imprenta de Benito Cano, 1786-1789.





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