lunes, 9 de mayo de 2011

Descripción de Cuba





Las notas que Antonio de Alcedo aporta respecto a cuestiones de geografía, historia, etnología, climatología, etc. del continente americano, son de gran valor no sólo por la información fidedigna que contienen, sino también por ofrecer la visión que sobre estas cuestiones tenía un ilustrado español de la segunda mitad del siglo XVIII.
Fragmento de Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América.
De Antonio de Alcedo.
CUBA, Isla grande de la mar del N y la mayor de las Antillas, situada á la boca ó entrada del Seno Mexicano: tiene 235 leguas de largo de Oriente á Poniente desde el Cabo de S. Antonio hasta la Punta de Maizi, y 45 en su mayor anchura, y 14 por donde mas se estrecha: tiene la Florida y las Islas Lucayas al N, la Isla de Santo Domingo al Poniente, la de Jamáyca y el Continente Meridional al Mediodia, y el Golfo ó Seno Mexicano á Levante: está entre 20 grad. de lat. sept. en que se demarca el Cabo de Cruz, y 23 y 15 min. en que se halla la Bahía de Matanzas, y desde 88 grad. 3 min. en que está el Cabo de San Antonio, hasta 301 y 20 min. de la Punta de Maizi: la descubrió el Almirante Don Cristóval Colon el año de 1492 en su primer viage, ántes que la Española ó de Santo Domingo, y creyéndola tierra firme pasó á ésta; hasta que el año de 94 descubrió que era Isla Nicolas de Obando; la boxeó, y carenó su embarcacion en el Puerto de la Habana, que entónces llamó de Carenas: es de benigno temperamento, caliente y seco; pero mas templado que la de Santo Domingo, por las lluvias y vientos del N y del E que la refrescan: sus rios, que son 148, abundan de ricos peces, sus montes de preciosas y gruesas maderas de cedros, caobas, robles, granadillos, guayacanes y ébanos; los campos de aves de caza y de canto, de árboles floridos y plantas odoríferas: el terreno es fertilísimo, de modo, que jamas faltan flores en el campo, ni los árboles se ven desnudos de sus hojas; y de algunos granos se cogen dos cosechas al año, siendo la una en el rigor del Invierno: á los principios de su conquista se sacó de ella mucho oro, principalmente en los parages llamados hoy Jagua y Ciudad de la Trinidad; y el Coronista Antonio de Herrera dice, que era de mayores quilates que el de Cibao en la Isla de Santo Domingo, todavía se saca hoy alguno en Holguin: hay minas muy abundantes de cobre y de piedra iman, y antiguamente se fundia en ella artillería como la que tenian las Plazas de la Habana, Cuba y el Castillo del Morro, que hizo por asiento con el Rey Don Juan de Eguilúz, y todos los años enviaban á España dos mil quintales: en la jurisdiccion de la Habana se ha descubierto poco tiempo hace una mina de hierro de excelente calidad, y el cristal de roca que hay, quando se labra es mas brillante que las piedras mejores: en el camino de Bayamo á Cuba se encuentran guijarros de varios tamaños, pefectamente redondos, que pueden servir para balas de cañon: hay muchísimos baños de agua caliente medicinal en esta Isla: que tiene 11 bahías grandes y cómodas, puertos muy seguros y salinas abundantes, 480 ingenios de azúcar, de que embarca para Europa cada año mas de un millon de arrobas, tan estimada y de buena calidad, que sin refinarla iguala á la de Holanda y de Francia, ademas de la crecidísima cantidad que se gasta en hacer delicados dulces, que tambien envia en considerable porcion á España y á varias partes de América; 982 hatos de ganado mayor, 617 corrales para cerdos, 350 potreros para cebar animales, 1881 sitios de labranza y 5933 estancias de labor: y si tuviera labradores á proporcion, nada dexaria que desear, pues abunda con extremo en yucas dulces y amargas, de que se hace el pan de cazave, en café, maiz, añil, algodon, algun cacao y mucho tabaco de excelente calidad, que es de sus principales frutos y el que mantiene este ramo de la Real Hacienda, enviándolo así en hoja, como labrado, en polvo y en cigarros, dándole la preferencia en toda Europa á los otros que se cogen en las demas partes de la América: lo mas particular de este clima es, que en qualquier tiempo del año se cogen exquisitas verduras y delicadas frutas en sazon de las de Europa y regionales del Pais, entre las quales se estima sobre todo la piña: los campos son deliciosos y tan saludables, que los enfermos van á ellos á convalecer: no se encuentra en toda la Isla, fiera ni animal venenoso: los primeros habitadores eran pacíficos, vergonzosos, y no conociéron la abominable costumbre de comer carne humana; aborrecian el hurto y la impureza; pero se han extinguido casi todos, y la mayor parte se ahorcáron ellos al principio de la conquista hostigados de la dureza de los primeros pobladores: hoy los naturales son los más activos é industriosos de todas las Islas Antillas: las mugeres, aunque no tienen el color de las Europeas, son hermosas, vivas, afables y de agudo ingenio, dominadas de la virtud, de la hospitalidad y de una suma generosidad: la primera poblacion de esta Isla fué Baracoa, hecha por Diego Velazquez el año de 1512: se divide en dos Gobiernos, que son el de Cuba y el de la Habana, subdivididos en varias jurisdicciones y distritos: el Gobernador General de toda la Isla, y extiende su mando á las Provincias de la Luisiana y la Movila, y siempre se ha mirado como un destino de la mayor confianza y utilidad, empleando en él Oficiales Generales de las mayores circunstancias y méritos, y en su vacante ocupa el Teniente de Rey de la Habana por privilegio la Capitanía General con el Gobierno: toda la Isla es una Diócesis, comprehendiendo su jurisdiccion las Provincias de la Luisiana y el título de las de la Florida y Isla de Jamayca: es Sufragáneo del Arzobispado de Santo Domingo, erigido en Baracoa el año de 1518, y trasladado á Cuba por Bula del Pontífice Adriano VI el de 1522: cuenta 25 Parroquias, 90 Iglesias, 52 Curatos, 23 Conventos, 3 Colegios y 22 Hospitales: el año de 1763 conduxéron de San Agustin de la Florida unos enjambres de abejas, y han cundido tanto, que despues de alumbrarse en todas las casas de comodidad con la cera blanca que producen, y consumir mucha en las Iglesias para el culto divino, se extragéron el año de 1776 en solo el Puerto de la Habana 12550 arrobas, de tan buena canlidad como la de Venecia: aunque la Capital de la Isla es la Ciudad del mismo nombre, se mira hoy como la principal la Habana, en que reside el Gobernante y Capitan General, por la excelencia de su Puerto y demas qualidades, de que darémos razon en su artículo, ciñéndonos en éste con lo que hemos dicho, para no hacerlo dilatado, como corresponde al de un Diccionario, pues de él se podia hacer una historia muy extensa.
Fuente: Alcedo, Antonio de. Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. 5 vols. Madrid: Imprenta de Benito Cano, 1786-1789.





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