miércoles, 11 de mayo de 2011

Descripción de Guadalajara





Descripción de Guadalajara

Las notas que Antonio de Alcedo aporta respecto a cuestiones de geografía, historia, etnología, climatología, etc. del continente americano, son de gran valor no sólo por la información fidedigna que contienen, sino también por ofrecer la visión que sobre estas cuestiones tenía un ilustrado español de la segunda mitad del siglo XVIII.
Fragmento de Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América.
De Antonio de Alcedo.
GUADALAXARA, uno de los tres distritos ó Audiencias de la Nueva España en la América Septentrional, situado sobre la Costa Meridional, se extiende desde 20 gr. hasta 25 de lat. septent. á Levante y Mediodia, está dividida por la Provincia de Panúco, confina por el Norte con el Reyno del Nuevo México, y al Poniente está bañada del mar y del golfo de California, sobre cuya Costa se dilata mas de 200 leguas de N O á S O, pero en lo interior del país es muy irregular, y particularmente hácia el Norte donde se estrecha mas; comprehende siete Provincias, que son la de su mismo nombre, que es la principal, Xalisco, Chiametlán, Zacatecas, Nueva Vizcaya, Culiacán, y Chinaloa; goza de diferentes climas segun la situacion de estas, que unas están en la Torrida Zona, y otras en la templada; pero por lo general es mas templado que el resto de la Nueva España, y reputado por sano, porque es muy comun ver personas que pasan de 100 años; pero está muy infestado de mosquitos, chinches, y otros insectos: el terreno es por la mayor parte montuoso y lleno de bosques que parece un desierto, y se dice que los Españoles lo han dexado en este abandono á propósito para que si los estrangeros llegan á él no encuentren nada que los incite á establecerse: tiene muchas minas de plata, y modernamente se han descubierto otras de oro muy ricas, que conducen á Mexico en mulas por caminos asperísimos, para no aventurarlo al riesgo de los estrangeros por mar: el resto del país es fertilísimo, y produce trigo y maiz con tanta abundancia, que el primero da 100 por uno, y el segundo 200; pero muchas veces lo destruye la langosta, y lo mismo los olivos por las hormigas: la abundancia de frutas, yervas y raices mejores que en Europa, se hace increible, y con particularidad de cañas de azucar, cochinilla, y abejas que aseguran no tienen aguijon: los prados son abundantes de todo género de ganados, y los bosques de caza, pinos y encinas; pero al mismo tiempo llenos de lobos, y de culebras y escorpiones: se cria una pimienta medicinal que cura las llagas, y una piedra verde que aseguran allí que es excelente específico contra el mal de piedra; flores de mucha fragrancia, drogas exquisitas, y ricas minas de plata, cobre y plomo, y en la Costa pesqueria de perlas: los Indios son astutos, traydores y floxos, usan por armas arco y flechas, y emboscados atacan á los Españoles, á excepcion de los tiempos en que están de acuerdo con sus Caciques: los Españoles de distincion viven del comercio, y son dueños de las minas, y los demas de la agricultura y cria de ganados: en cada Pueblo hay dos y un Cacique para reglar el gobierno, y mantener el buen órden entre los naturales que sienten mucho la afrenta, y se precian de valerosos, y son indolentes y perezosos, rehusan el trabajo si no es por mucha recompensa, su vestido consiste en una camisa, y una manta quadrada de algodon unida por delante con dos botones, y calzones de lo mismo, duermen sobre esteras de junco, y se adornan el cuello, piernas y brazos con sartas de piedras verdes, su principal diversion es baylar al son de un madero hueco, la carne de caballo y el bollo de maiz son sus mas deliciosos alimentos, y el cocholate y la chicha de maiz los licores mas estimados.
Tiene el mismo nombre la Provincia que le da á este distrito, y como hemos dicho es una parte de él, confina por el Levante y Mediodia con la de Mechoacán, por el Septentrion con la de Xalisco, con ángulo de la qual está bañado del mar del Sur; sin embargo de su situacion, que es baxo de la Zona Torrida, es sana, templada y fértil, produce no solo excelentes maderas para construir embarcaciones, sino mucho trigo y maiz, como los demas frutos de América y de Europa, ademas de los ricos tesoros que se sacan de sus minas; tiene 50 lenguas de largo, y casi lo mismo de ancho.
La Capital de la Provincia antecedente, y del Reyno de Nueva Galicia, fundada el año de 1531 por Nuño de Guzman, es de temperamento algo cálido, grande, poblada, y de hermosa planta por la simetria de sus edificios, plazas y calles, que todas son rectas, dilatadas y anchas, pues unas tienen 12 varas, y otras 14; la mayor parte de las casas solo tienen habitacion baxa que la hace de mayor extension; tiene ocho plazas que son la Mayor, la de Santa Maria de Gracia, de Santo Domingo, del Carmen, plazuela de San Francisco donde está la Aduana, de la Palma, y la de la Parroquia que es la del Sagrario, ademas de otra de nuestra Señora del Pilar: los templos siguientes, Oratorio de San Felipe Neri, Conventos de Religiosos de Santo Domingo, de Observantes de San Francisco, de la Órden Tercera, de San Antonio, de San Agustin, de nuestra Señora de la Merced, Hospicio de Carmelitas Descalzos, Colegio que fué de los Regulares de la Compañía, y Hospitales de San Juan de Dios y de Betletmitas: Monasterios de Religiosas de Santa Maria de Gracia, y de Jesus Maria, ambas Dominicas, de Santa Mónica, de Carmelitas Descalzas, y Beaterio de San Diego que es recogimiento de niñas: tiene tambien dos Colegios, el uno de San Joseph que es Seminario de la Catedral, y otro de San Juan Baptista que era Casa de Estudios de los Regulares de la Compañia, donde tenian Cátedras de Escritura y de lengua Mexicana. Hace populosa esta Ciudad su crecido vecindario, que es de ocho á nueve mil familias de Españoles, Mestizos y Mulatos, sin las de Indios que habitan los barrios y Pueblos de su Comarca, es Cabeza de Obispado sufraganeo de México erigido el año de 1548, y reside en ella el Tribunal de la Audiencia Real establecida el mismo año; está situada á la orilla del rio Barnaja ó Esquitlán, que nace de la laguna de Mechoacán corriendo con mucha rapidez al S O, y á distancia de quatro leguas tiene una caida muy alta, despues de la qual sale al mar del Sur entre Xalisco y Chiametlán: la Catedral es magnífica: ademas del rio referido riegan el dilatado llano en que tiene su situacion varios arroyos y fuentes que la hacen fértil en granos, yervas y pastos; cinco leguas distante de ella hay una montaña de extraordinaria altura, y tan empinada que no pueden subirla las caballerias cargadas; las demas que tiene al rededor están pobladas de pinos y encinas: los naturales de esta Ciudad son excelentes artífices de las artes mecánicas, y sobresalen particularmente en el modo de trabajar el carey, de que hacen primorosas labores y embutidos; goza de hermosas y saludables aguas que le entran de la parte de Poniente por unas cañerias de buena arquitectura hechas á toda costa siendo Superintendente Don Juan Rodriguez de Alboerne, Marques de Atamira, Oidor de la Audiencia, que la dexo en la casa repartidora, y prosiguió despues el Marques del Castillo de Aiza, su Presidente, y concluyó Don Martin Blancas, tambien Oidor, que fertilizan en los contornos de la Población muchas labores de todas semillas, granjas y huertas; sus naturales son por lo comun de apacible genio, hermoso rostro, y muy aplicados á el trabajo: esta 150 leguas al Poniente con alguna inclinacion al N O de México, en 20 gr. 51 min. de lat. sept. y 108 gr. 20 min. de long. occid.
Fuente: Alcedo, Antonio de. Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. 5 vols. Madrid: Imprenta de Benito Cano, 1786-1789.




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