miércoles, 18 de mayo de 2011

Descripción del Orinoco





Descripción del Orinoco
Las notas que Antonio de Alcedo aporta respecto a cuestiones de geografía, historia, etnología, climatología, etc. del continente americano, son de gran valor no sólo por la información fidedigna que contienen, sino también por ofrecer la visión que sobre estas cuestiones tenía un ilustrado español de la segunda mitad del siglo XVIII.

Fragmento de Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América.

De Antonio de Alcedo.
ORINOCO, Rio grande, caudalosisimo y navegable del Nuevo Reyno de Granada y América Meridional, uno de los quatro mayores que hay en aquel Continente: nace en la sierras Nevadas que están al N de la laguna Parime en la Provincia de la Guayana, segun el reconocimiento que hizo de órden de la Corte el Gefe de Esquadra Don Joseph de Iturriaga, y las noticias de los Indios Caribes, con lo qual se falsifica el origen que le da el Padre Joseph Gumilla de la extinguida Compañia en su Orinoco ilustrado, y el que le da el Ex-Jesuita Coleti en la Provincia de Mocoa en un gr. 21. min. de lat. bor.: corre mas de 600. leguas del S al N, recibiendo en su dilatado curso muchisimos rios, con que se engrosa, y sale á desembocar al mar enfrente de la Isla de la Trinidad por siete bocas diferentes, formando varias Islas llamadas Orotomecas ó de Palamos por la Nacion bárbara de Indios de este nombre, que las habitaban: tiene el de Iscante hasta pasar por el País de los Indios Tames, donde recibe por la parte del Poniente los rios Papamene y Plasencia, y adquiere el nombre de aquel distrito, que cambia al pasar por el Pueblo de San Juan de Yeima en el de Guayare, y despues de Barragan mas abaxo donde le entra el caudaloso Meta, antes que el Cazanare de no menos caudal, recogiendo tambien por la parte del N los de Pau, Guaricu, Apuré, Cabiari, Sinaruco, Guabiari, Irricha, San Carlos y otros; y por la del medio dia los de Benituari, Amariguaca, Cuchivero, Caura, Aroi, Caroni, Aquiri, Piedras Vermejo ó Colorado y otros de menos nombre, con los quales formidable ya se llama Orinoco: sus orillas é Islas están habitadas de muchas Naciones bárbaras de Indios, algunas de las quales fueron reducidas á la Fé Católlca, vida civil por el zelo de los Regulares de la extinguida Compañia, que habian fundado en ellas unas florecientes Misiones, hasta el año de 1767, que por su expulsion de los dominios de España, pasaron al cuidado de los Padres Religiosos Capuchinos: se navega mas de 200. leguas aunque sean grandes las embarcaciones, y con canoas y barcos menores se puede subir desde su boca hasta Tunja ó San Juan de los Llanos: abunda de muchisimo pescado de diferentes especies, y en sus riveras, que pertenecen en lo eclesiástico al Obispado de Puertorico, hay bosques de mucha variedad de árboles y maderas; animales muy estraños, y aves raras; plantas, frutos, é insectos lo mismo que en el rio Marañon: se comunica con éste por el rio Negro, que fue un problema muy disputado hasta que reconoció este canal de comunicacion el Padre Manuel Roman de la referida Compañia el año de 1743.: descubrió la boca principal del Orinoco el Almirante Christoval Colon el año de 1498., y fue Diego de Ordáz el primero que entró por ella, y lo navegó el de 1531.: su fondo entre la fuerza de San Francisco de la Guayana y el caño de Limon, es de 65. brazas, medido el año de 1734. por el Ingeniero Don Pablo Diaz Faxardo, y donde se estrecha mas tiene 80., sobre las quales suele subir por Agosto y Septiembre 20. brazas en sus crecientes, en que gasta cinco meses; y sus naturales han observado que cada 25. años excede una vara: á la distancia de 160. leguas se conoce en este rio claramente el fluxo, y refluxo del mar: en el parage que se estrecha mas tiene un formidable peñasco en medio, de 40. varas de alto, y en su cumbre un árbol grande, que es lo único que no cubre el agua en las grandes avenidas, y sirve de balisa á las embarcaciones para huir de aquel escollo: sus aguas salen al mar con tanta violencia que se conservan dulces por mas de 20 leguas sin mezclarse con las del mar; está su boca principal llamada de Navios en 8. gr. 9. min. de lat. bor.
Fuente: Alcedo, Antonio de. Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. 5 vols. Madrid: Imprenta de Benito Cano, 1786-1789.




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