lunes, 9 de mayo de 2011

Descripción de Cuba





Las notas que Antonio de Alcedo aporta respecto a cuestiones de geografía, historia, etnología, climatología, etc. del continente americano, son de gran valor no sólo por la información fidedigna que contienen, sino también por ofrecer la visión que sobre estas cuestiones tenía un ilustrado español de la segunda mitad del siglo XVIII.
Fragmento de Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América.
De Antonio de Alcedo.
CUBA, Isla grande de la mar del N y la mayor de las Antillas, situada á la boca ó entrada del Seno Mexicano: tiene 235 leguas de largo de Oriente á Poniente desde el Cabo de S. Antonio hasta la Punta de Maizi, y 45 en su mayor anchura, y 14 por donde mas se estrecha: tiene la Florida y las Islas Lucayas al N, la Isla de Santo Domingo al Poniente, la de Jamáyca y el Continente Meridional al Mediodia, y el Golfo ó Seno Mexicano á Levante: está entre 20 grad. de lat. sept. en que se demarca el Cabo de Cruz, y 23 y 15 min. en que se halla la Bahía de Matanzas, y desde 88 grad. 3 min. en que está el Cabo de San Antonio, hasta 301 y 20 min. de la Punta de Maizi: la descubrió el Almirante Don Cristóval Colon el año de 1492 en su primer viage, ántes que la Española ó de Santo Domingo, y creyéndola tierra firme pasó á ésta; hasta que el año de 94 descubrió que era Isla Nicolas de Obando; la boxeó, y carenó su embarcacion en el Puerto de la Habana, que entónces llamó de Carenas: es de benigno temperamento, caliente y seco; pero mas templado que la de Santo Domingo, por las lluvias y vientos del N y del E que la refrescan: sus rios, que son 148, abundan de ricos peces, sus montes de preciosas y gruesas maderas de cedros, caobas, robles, granadillos, guayacanes y ébanos; los campos de aves de caza y de canto, de árboles floridos y plantas odoríferas: el terreno es fertilísimo, de modo, que jamas faltan flores en el campo, ni los árboles se ven desnudos de sus hojas; y de algunos granos se cogen dos cosechas al año, siendo la una en el rigor del Invierno: á los principios de su conquista se sacó de ella mucho oro, principalmente en los parages llamados hoy Jagua y Ciudad de la Trinidad; y el Coronista Antonio de Herrera dice, que era de mayores quilates que el de Cibao en la Isla de Santo Domingo, todavía se saca hoy alguno en Holguin: hay minas muy abundantes de cobre y de piedra iman, y antiguamente se fundia en ella artillería como la que tenian las Plazas de la Habana, Cuba y el Castillo del Morro, que hizo por asiento con el Rey Don Juan de Eguilúz, y todos los años enviaban á España dos mil quintales: en la jurisdiccion de la Habana se ha descubierto poco tiempo hace una mina de hierro de excelente calidad, y el cristal de roca que hay, quando se labra es mas brillante que las piedras mejores: en el camino de Bayamo á Cuba se encuentran guijarros de varios tamaños, pefectamente redondos, que pueden servir para balas de cañon: hay muchísimos baños de agua caliente medicinal en esta Isla: que tiene 11 bahías grandes y cómodas, puertos muy seguros y salinas abundantes, 480 ingenios de azúcar, de que embarca para Europa cada año mas de un millon de arrobas, tan estimada y de buena calidad, que sin refinarla iguala á la de Holanda y de Francia, ademas de la crecidísima cantidad que se gasta en hacer delicados dulces, que tambien envia en considerable porcion á España y á varias partes de América; 982 hatos de ganado mayor, 617 corrales para cerdos, 350 potreros para cebar animales, 1881 sitios de labranza y 5933 estancias de labor: y si tuviera labradores á proporcion, nada dexaria que desear, pues abunda con extremo en yucas dulces y amargas, de que se hace el pan de cazave, en café, maiz, añil, algodon, algun cacao y mucho tabaco de excelente calidad, que es de sus principales frutos y el que mantiene este ramo de la Real Hacienda, enviándolo así en hoja, como labrado, en polvo y en cigarros, dándole la preferencia en toda Europa á los otros que se cogen en las demas partes de la América: lo mas particular de este clima es, que en qualquier tiempo del año se cogen exquisitas verduras y delicadas frutas en sazon de las de Europa y regionales del Pais, entre las quales se estima sobre todo la piña: los campos son deliciosos y tan saludables, que los enfermos van á ellos á convalecer: no se encuentra en toda la Isla, fiera ni animal venenoso: los primeros habitadores eran pacíficos, vergonzosos, y no conociéron la abominable costumbre de comer carne humana; aborrecian el hurto y la impureza; pero se han extinguido casi todos, y la mayor parte se ahorcáron ellos al principio de la conquista hostigados de la dureza de los primeros pobladores: hoy los naturales son los más activos é industriosos de todas las Islas Antillas: las mugeres, aunque no tienen el color de las Europeas, son hermosas, vivas, afables y de agudo ingenio, dominadas de la virtud, de la hospitalidad y de una suma generosidad: la primera poblacion de esta Isla fué Baracoa, hecha por Diego Velazquez el año de 1512: se divide en dos Gobiernos, que son el de Cuba y el de la Habana, subdivididos en varias jurisdicciones y distritos: el Gobernador General de toda la Isla, y extiende su mando á las Provincias de la Luisiana y la Movila, y siempre se ha mirado como un destino de la mayor confianza y utilidad, empleando en él Oficiales Generales de las mayores circunstancias y méritos, y en su vacante ocupa el Teniente de Rey de la Habana por privilegio la Capitanía General con el Gobierno: toda la Isla es una Diócesis, comprehendiendo su jurisdiccion las Provincias de la Luisiana y el título de las de la Florida y Isla de Jamayca: es Sufragáneo del Arzobispado de Santo Domingo, erigido en Baracoa el año de 1518, y trasladado á Cuba por Bula del Pontífice Adriano VI el de 1522: cuenta 25 Parroquias, 90 Iglesias, 52 Curatos, 23 Conventos, 3 Colegios y 22 Hospitales: el año de 1763 conduxéron de San Agustin de la Florida unos enjambres de abejas, y han cundido tanto, que despues de alumbrarse en todas las casas de comodidad con la cera blanca que producen, y consumir mucha en las Iglesias para el culto divino, se extragéron el año de 1776 en solo el Puerto de la Habana 12550 arrobas, de tan buena canlidad como la de Venecia: aunque la Capital de la Isla es la Ciudad del mismo nombre, se mira hoy como la principal la Habana, en que reside el Gobernante y Capitan General, por la excelencia de su Puerto y demas qualidades, de que darémos razon en su artículo, ciñéndonos en éste con lo que hemos dicho, para no hacerlo dilatado, como corresponde al de un Diccionario, pues de él se podia hacer una historia muy extensa.
Fuente: Alcedo, Antonio de. Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. 5 vols. Madrid: Imprenta de Benito Cano, 1786-1789.





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Descripción de Coyoacán





Las notas que Antonio de Alcedo aporta respecto a cuestiones de geografía, historia, etnología, climatología, etc. del continente americano, son de gran valor no sólo por la información fidedigna que contienen, sino también por ofrecer la visión que sobre estas cuestiones tenía un ilustrado español de la segunda mitad del siglo XVIII.
Fragmento de Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América.
De Antonio de Alcedo.
COIOACAN, Partido y Alcaldía mayor de Nueva España: es uno de los mas amenos y fértiles en trigo, maiz, cebada y otras semillas: casi todo está poblada de casas de campo, jardines y huertas que producen muchas frutas como peras de varios géneros, duráznos, priscos, manzanas de diferentes especies, ciruelas, chavacanos, damascos, granadas, membrillos, naranjas y limones, en que tiene gran tráfico para la Ciudad de México: en algunos lugares de esta Provincia se fabrican paños y bayetas: pertenece á la jurisdiccion del Marquesado del valle de Oaxaca, á quien pagan los tributos, y el Rey solo cobra el toston ó 4 tomines por el servicio Real: los Pueblos de este Partido son: San Ángel.
San Agustin de las Cuevas.
Tacubaya.
Chapultepec.
Nuestra Señora de los Remedios.
La Capital, que tiene el mismo nombre, es una Villa grande, amena, fértil y bien poblada: tiene frondosas arboledas, casas de campo, huertas y jardines que sirven de recreo á las gentes de México de donde dista 2 leguas al S S E: su vecindario es de 1885 familias de Indios: tiene un buen Convento de Religiosos de Santo Domingo, y muchos obrages en que fabrican paños, bayetas y xergas. Long. 274....19. latit. 19....40.
Fuente: Alcedo, Antonio de. Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. 5 vols. Madrid: Imprenta de Benito Cano, 1786-1789.





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Descripción de Chiapas





Las notas que Antonio de Alcedo aporta respecto a cuestiones de geografía, historia, etnología, climatología, etc. del continente americano, son de gran valor no sólo por la información fidedigna que contienen, sino también por ofrecer la visión que sobre estas cuestiones tenía un ilustrado español de la segunda mitad del siglo XVIII.
Fragmento de Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América.
De Antonio de Alcedo.
CHIAPA, Provincia y Alcaldía mayor del Reyno de Goatemala: confina por el N con la de Tabasco, por el E con la de Vera Paz, por el O con la de Oaxaca de Nueva España, y por el S E con la de Soconusco: se extiende 85 leguas de Levante á Poniente, y casi 30 por donde se estrecha mas: la conquistó el Capitan Diego Mazariegos el año de 1531: divídese en quatro partidos ó alcaldías mayores, que son de los Zoques, Chontales, los Llanos y Xiquipila: es de temperamento caliente y húmedo, aunque tambien tiene algunos parages frios: abunda en sus bosques de grandes árboles de pino, ciprés, cedro y nogal, y de otros resinosos de que sacan gomas aromáticas, bálsamos y ámbar líquida, tacamaca, copal, &c: produce asimismo con abundancia maiz, ganado de cerda, miel, algodon y grana, que se da sin beneficio, y solo la aprovechan para teñir el algodon; algun cacao y mucha pimienta y achote, varias especies de aves domésticas y silvestres, y con particularidad papagayos, que son hermosísimos y muy estimados, y un paxarillo llamado toto, mas pequeño que un pichon, que tiene las alas verdes, y cogen los Indios por aprovechar las plumas de la cola que aprecian, y luego lo vuelven á dexar en libertad, teniendo por delito capital, segun sus leyes, el matarlo: el ganado de ovejas, cabras y cerdos que se llevó de Europa ha multiplicado en esta Provincia extraordinariamente, y lo mismo los caballos, de que hay una raza tan apreciada, que llevan los potros á México, sin embargo de distar 500 millas: en los bosques se crian muchos leones, leopardos, tigres y javalíes, gran número de culebras, algunas de 20 pies de largo, y otras de un hermoso color encarnado, estriadas de blanco y negro: por lo general el terreno es áspero y montuoso: lo riegan diferentes rios; pero ninguno de consideracion, aunque el que tiene su nombre le facilita el comercio con las demas Provincias de los frutos referidos, y sin embargo que se mira como pobre porque no tiene minas de oro ni plata, es de suma importancia, como antemural de la Nueva España, por la facilidad con que se puede internar á ésta por el rio de Tabasco: la Capital es:
Ciudad Real de Chiapa, situada en una deliciosa llanura: es Cabeza de Obispado, erigido por Paulo III el año de 1538: tiene por armas un Escudo, dentro del qual hay dos sierras con un rio que pasa por en medio; encima de la una un Castillo de oro y un Leon rapante arrimado á él, y en la otra una Palma verde con fruta y otro Leon, todo sobre campo encarnado, las quales le concedió el Emperador el año de 1535: La Catedral es muy hermosa: tiene 3 Conventos de Religiosos de San Francisco, de la Merced y de Santo Domingo; un Monasterio de Religiosas y 5 Ermitas; su poblacion es corta y pobre, y el principal comercio de cocos, algodon, lana, azúcar, cochinilla y otras mercancías: su nobleza, aunque pobre, conserva mucha vanidad de descender de las familias de la primera nobleza de España, como Mendoza, Velasco, Cortés, &c. Las mugeres padecen mucha debilidad de estómago por el gran calor, y así no pueden pasar mucho tiempo sin tomar algun alimento, que por lo comun es chocholate, que se hacen llevar á la Iglesia; irreverencia que obligó a un Obispo á prohibirlo con excomunion, cuya providencia dicen que le costó no menos que la vida: está 100 leguas distante de Goatemala: long. 284. lat. 15...6.
Hay otra Ciudad del mismo nombre en esta Provincia, que para distinguirla de la antecedente se denomina Chiapa de los Indios, porque lo son casi todos sus habitantes: es la poblacion mas grande que hay en toda ella, situada en un valle inmediato al rio Tabasco, y dista de la otra 12 leguas: tiene varias Iglesias, mucha riqueza, y es donde se han establecido las primeras familias de los Indios, que conservan aquí muchos privilegios y exênciones debidos al zelo de su Obispo Fray Bartolomé de las Casas, que fué su Procurador en la Corte: el rio es abundantísimo de hermosa pesca, y lleno de barcas, en que á tiempos representan batallas navales, y en la Ciudad comunmente hay comedias, bayles, músicas, corridas de toros y parejas de caballos, porque son muy dados á la diversion, y para ella no se detienen en gastar.
Fuente: Alcedo, Antonio de. Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. 5 vols. Madrid: Imprenta de Benito Cano, 1786-1789.





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Descripción de Cajamarca



Las notas que Antonio de Alcedo aporta respecto a cuestiones de geografía, historia, etnología, climatología, etc. del continente americano, son de gran valor no sólo por la información fidedigna que contienen, sino también por ofrecer la visión que sobre estas cuestiones tenía un ilustrado español de la segunda mitad del siglo XVIII.
Fragmento de Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América.
De Antonio de Alcedo.
CAXAMARCA, Provincia y Corregimiento del Perú en el Obispado de Truxillo, confina por el S E con la de Caxamarquilla, por el E con la de Chachapoyas, por el N O con la de Luya y Chillaos, situadas las tres á la parte del rio Marañon, que sirve de límites á esta Provincia de Caxamarca, por el N con la de Jaen, por el N O con la de Piura, por el O con la de Saña y parte de Truxillo, y por el S con la de Huamachuco: tiene de largo S E, N O 40 leguas y 36 al contrario rumbo; para entrar en ella por la de Truxillo que es el principal camino, se pasa por la Cordillera, que no es tan empinada como en las Provincias meridionales; no obstante de estar situada á la otra parte, hay bastantes cerros, que muchos son ramas de ella, y por su altura y situacion hacen experimentar variedad de temperamentos, sintiéndose al mismo tiempo en unas partes mucho frio y en otras gran calor, y así se reputa esta Provincia como de sierra, por ser bastante quebrada; pero por lo general de buen temperamento, particularmente en la Capital: es abundantísima de toda especie de frutos y ganados; fabrica en algunos obrages, bayetas, pañetes, frazadas, sayales, jergas, lonas para velas de navio, y ropas de algodon muy finas y exquisitas; en otro tiempo era su principal comercio el ganado de cerda; hoy no, porque abunda con otras partes: riéganla muchos rios, y de estos los que nacen á la parte occidental de la Cordillera, como el de Saña, Lambayeque; y los que pasan por la Provincia de Truxillo desaguan en la mar del Sur: los otros, entre los quales es el mayor el de las Criznejas, se incorporan con el Marañon: tiene en sus orillas lavaderos de oro y abundancia de pescados muy sanos y sabrosos: ademas de las frutas y frutos de todos géneros tiene esta Provincia muchas minas de plata y oro, de las quales se trabajan algunas, y asimismo de cobre, plomo muy fino, azúfre y alcaparrosa: hácia la parte del N, por donde toca con la Provincia de Jaen, se hallan algunos árboles de quina, que aunque no es tan buena como la de Loxa, tiene un color de cobre encendido; pero produce los mismos efectos: hay asimismo muchas yervas medicinales, y entre ellas la celebrada calaguala: en tiempo de los Indios y ántes de la conquista estaba tan poblada que contenia mas de 500 Pueblos: hoy serán sus habitantes 460 repartidos en 46 Poblaciones: la Capital tiene el mismo nombre, y el repartimiento de su Corregidor era de 800 pesos fuertes, pagando 640 de alcavala en cada un año.
La Capital es Ciudad grande y hermosa, de figura irregular, situada en una llanura: las casas son de adove; pero las calles anchas y tiradas á cordel: la Iglesia Parroquial que tiene tres naves, es de piedra muy bien labrada, y la costeó el Rey Carlos II en tiempo del Virey Duque de la Palata el año de 1682: tiene una Parroquia de Españoles, llamada Santa Catalina, dos de Indios, que son San Pedro y San Joseph, dos Conventos de Religiosos de San Francisco, uno de Observantes y otro de Recoletos, un Hospital y Convento de Betletmitas, Monasterio de Religiosas de la Concepción, Hospicio de nuestra Señora de las Mercedes y Hospital para mugeres: hay en ella mas de 110 habitantes, y entre ellos muchas familias ilustres descendientes de los Conquistadores de ella; sus Indios pasan por los mas industriosos del Reyno: es de temperamento benigno, abundante de frutos, pastos y minas de varios metales: en ella fué degollado por los Españoles Atahualpa, último Ynca y Emperador del Perú; y aun se ve una piedra de vara y media de largo y dos tercias de ancho, que sirve de peana al Altar de la Capilla de la cárcel en que recibió la muerte: de su Palacio, que era un edificio ordinario de tapias; pero de mucha extension, en cuyo sitio se fabricó la cárcel, Capilla y casa del Corregidor que llaman de Cabildo, solo ha quedado una pieza que tiene 12 varas de fachada y 8 de ancho, que es donde dicen que estuvo preso aquel Emperador; y no ha mucho tiempo que se conservaba la señal que hizo con la mano de la altura á donde habia de llegar el tesoro que ofreció por su libertad: á una legua de distancia á la parte del E de la Ciudad se ven las termas ó baños que llaman del Ynca, cuyas aguas no son tan abundantes como en otro tiempo; pero tan calientes que en ellas se cuece un huevo, y puesta al fuego tarda tanto en hervir como la mas fria, y guardada de un dia á otro se corrompe, el olor y sabor quando se bebe es de cieno; pero dexada enfriar es lo mismo que otra qualquiera: á las orillas del arroyo por donde corre y en los remansos que hace, cria una multitud de animalillos, que vistos al microscopio parecen camarones: está en 6 gr. 44 min. de lat. austr.
Fuente: Alcedo, Antonio de. Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. 5 vols. Madrid: Imprenta de Benito Cano, 1786-1789.




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