miércoles, 11 de mayo de 2011

Descripción de Oaxaca





Descripción de Oaxaca

Las notas que Antonio de Alcedo aporta respecto a cuestiones de geografía, historia, etnología, climatología, etc. del continente americano, son de gran valor no sólo por la información fidedigna que contienen, sino también por ofrecer la visión que sobre estas cuestiones tenía un ilustrado español de la segunda mitad del siglo XVIII.
Fragmento de Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América.
De Antonio de Alcedo.
OAXACA, Provincia y Alcaldía mayor de Nueva España, situada en la parte mas estrecha del Continente: confina por el N y por el Sur con los dos mares de sus nombres, por el E con la Provincia y Obispado de Chiapa, por el NE con la de Tabasco, por SE con la de Soconusco, en una linea obliqua desde este Puerto en la mar del Sur hasta el antecedente en la del N, y por los rumbos de la parte opuesta con la Provincia de Tlaxcala y Obispado de la Puebla de los Angeles, cuya linea de division de un mar á otro es de la figura de una S. Tiene de largo casi EO por la Costa del mar del Sur 96. leguas desde el rio de Taquelamama hasta el Puerto de Soconusco, y 50. por la del N desde el rio de Alvarado hasta el de Goazacoalco, y de ancho casi otro tanto, que es la anchura del Itsmo desde el referido rio de Alvarado hasta el Puerto de Aguatulco en la mar del Sur: es de clima templado y terreno fértil, especialmente en moreras, de cuyo cultivo cogen una cosecha de seda más abundante que en ninguna otra Provincia de América: la mayor parte de ésta es montuosa á excepcion de el valle de su nombre, y sin embargo cria muchisimo ganado: produce azucar, algodon, trigo, cacao, plátanos y otros frutos: tiene ricas minas de oro, plata y plomo, y en todos sus rios se halla oro entre las arenas: coge asimismo cantidad considerable de cochinilla, casia y cristal; y si sus naturales fueran industriosos no habria Provincia en la América que fuese mas rica que esta, pero están acostumbrados á una vida ociosa, y los Indios no cuidan del cultivo de la tierra por la facilidad que tienen de hallar el oro que las mugeres se entretienen en buscar entre las arenas de los rios: al principio de la conquista del Reyno de Nueva España estaba muy poblada, pero hoy ha disminuido mucho la Poblacion: mucha parte de la Provincia pertenece á los estados de la casa de Hernan Cortés, á quien los concedió el Emperador Carlos V. con título de Marques del Valle de Oaxaca: en la montaña de Cocola, que la divide de Tlaxcala, se encuentran minas de oro, plata, cristal y vitriolo, como varias especies de piedras preciosas: conquistó esta Provincia Juan Nuñez de Mercado, que fue page de rodela de Hernan Cortés el año de 1522., y la poblaron despues el de 1528. Juan Sedeño, y Hernando de Badajoz: su Obispado comprehende 21. Alcaldías mayores y Jurisdicciones...
Fuente: Alcedo, Antonio de. Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. 5 vols. Madrid: Imprenta de Benito Cano, 1786-1789.





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Descripción de Cuzco





Descripción de Cuzco

Las notas que Antonio de Alcedo aporta respecto a cuestiones de geografía, historia, etnología, climatología, etc. del continente americano, son de gran valor no sólo por la información fidedigna que contienen, sino también por ofrecer la visión que sobre estas cuestiones tenía un ilustrado español de la segunda mitad del siglo XVIII.
Fragmento de Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América.
De Antonio de Alcedo.
CUZCO, ó Cozco como la llamaban los Indios: Ciudad Capital de Corregimiento en el Perú, Cabeza de Obispado, erigido el año de 1536, fundada por el primer Emperador de los Incas Manco-Capác el año de 1043, dividiéndola en Hanam Cozco y Hurin Cozco, que significa Cuzco alto y baxo, ó superior é inferior, el primero hácia el N, y el segundo á Mediodia: su situacion es en un terreno desigual y áspero, que forman las faldas de varios montes que riega el pequeño rio Guatanay, que á excepcion de los meses de Enero, Febrero y Marzo, lleva muy poca agua con que riegan los campos vecinos: la grandeza y magnificencia de los edificios de la fortaleza, y del templo del Sol, sorprehendió á los primeros Españoles conquistadores que entráron en esta Ciudad el año de 1534, en que Don Francisco Pizarro se apoderó de ella, tomando posesion por el Emperador Cárlos V: era entónces Capital de todo el Imperio del Perú, y residencia de los Emperadores, y sus calles grandes, anchas y rectas: hoy compite su grandeza con la de Lima: las casas son casi todas de piedra y de buena construccion: la Catedral, que tiene por título la Asuncion, es grande, hermosa, rica, y de muy buena arquitectura, y algunos le dan la preferencia comparada con la de Lima: tiene en ella 3 Curas en la Capilla del Sagrario, 2 para Españoles, y el otro para Indios y Negros: 6 Parroquias, que son nuestra Señora de Belen, San Cristóval, Santa Ana, San Blas, Santiago y el Hospital, ademas de otras dos que hay fuera de la Ciudad llamadas San Gerónimo y San Sebastian: 9 Conventos de Religiosos de las Órdenes siguientes: uno de Santo Domingo, fundado donde tenian los Indios el gran templo del Sol: dos de San Francisco, uno de Observantes y otro de Recoletos, el de San Agustin, de la Merced; dos Colegios que fuéron de los Regulares de la extinguida Compañía, el principal á la parte del Oriente, destinado hoy para sala de armas, y el tro á sus espaldas, en que estaba el Noviciado y Casa de Estudios, para Quartel de Tropa, y la Iglesia para ayuda de Parroquia de la Catedral; quatro Hospitales, el primero y mas antiguo el del Espíritu Santo, en que se curan los Indios de ambos sexos, sujetos al Patronato del Cabildo Secular, y se gobierna por una junta de 33 personas, cuyo Presidente es el Alcalde con primer voto, y despues al Administrador ó Hermano Mayor; tiene dos Capellanes y copiosas rentas, siendo una de ellas el derecho que pagan todos los efectos que pasan por el Puente de Apurimac y pertenecian al Real Erario, hasta el año de 1763, en que á instancia del Alferez Real Don Gabriel de Ugarre, Hermano Mayor, lo concedió el Rey al Hospital con el dominio y Señorío del Puente, por permuta de unos juros que le dexó en Sevilla Rodrigo de Leon, con lo qual se aumentó hasta 250 camas; hay Jubileo concedido á su Capilla por la Sede Apostólica, que celebra en la Octava de Pentecostes con mucha solemnidad y concurso de gentes, y fué el primero en la América. El segundo de los Religiosos de San Juan de Dios, para hombres Españoles, con 50 camas: el tercero de nuestra Señora de la Almudena, para toda especie de gentes, con otras 50 y 4 para Sacerdotes, al cuidado de los Religiosos Beletmitas; y el quarto el de San Andres, con 30 camas, para mugeres Españolas: tres Monasterios de Religiosas: el primero de Santa Catalina de Sena, fundado donde tuviéron los Indios las Vírgenes dedicadas al Sol, y los otros dos de Santa Clara y Carmelitas Descalzas: otros quatro Beaterios, que son las Nazarenas, las de nuestra Señora del Cármen, las de Santiago y las de San Blas: tres Colegios, que son: el de San Bernardo, donde se enseña Gramática, Filosofía y Teología, fundado por un Caballero Vizcayno, para los hijos de los conquistadores, que estuvo á cargo de los Regulares de la Compañía, y hoy al de un Rector Eclesiástico: el de San Borja, para los hijos de los Indios Caciques, donde aprenden primorosas letras, y el instrumento de música á que se inclinan, y tambien dirigian los referidos Regulares de la Compañía; y el de San Antonio Abad, que es Seminario, para el servicio de la Catedral, con Universidad, y es de suntuosa arquitectura. Conserva esta Ciudad muchos monumentos de su antigua grandeza, y entre ellos la gran fortaleza, construida para su defensa, que aunque maltratada por la injuria de los tiempos, manifiesta el poder de los Incas, causando admiracion á quantos la ven, pues siendo su fábrica de unas piedras de disforme tamaño y de superficies muy irregulares, estan unidas con tal primor y sin mezcla de otro material, que no es fácil comprehender como las colocáron allí y labráron sus encajes, no conociendo el hierro, acero, ni máquinas para ello: los baños, que son dos fuentes de agua, una caliente y otra fria: fracmentos de una gran calzada de piedra, que mandáron fabricar los Incas hasta donde está Lima: vestigios de los caminos subterráneos, que de las casas ó palacios del Inca conducian á la fortaleza, labrados con unos dientes clavados al modo de rueda de relox, que permitian el paso á un hombre de lado, entre uno y otro hasta cierta distancia, y luego podian ir dos juntos, saliendo por un peñasco labrado á mano con el mismo dificultoso artificio con que se entraba, medio que discurrió la prudencia para seguridad en cualquier suceso repentino, pues solo un hombre podía defender la entrada á muchos: en una magnífica Capilla de la Catedral se venera un milagroso Crucifixo, que la dió el Emperador Cárlos V, y llaman de los Temblores, por haberlo jurado Patrono la Ciudad en el espantoso terremoto que la arruinó el año de 1590, y una Imágen de nuestra Señora de Belen, que llaman la Linda, dádiva de la misma real mano: es la segunda Ciudad del Perú despues de la Capital del Reyno: se gobernaba desde el tiempo de la conquista de los Españoles por unCorregidor y Cabildo Secular, compuesto de dos Alcaldes Ordinarios, Alferez Real, Alguacil mayor, Alcalde Provincial, Depositario general, doce Regidores perpetuos, dos Alcaldes de la Santa Hermandad, y un Regidor que se nombra cada año con título de Juez de Naturales, para conocer únicamente de las causas de los Indios, que tienen asimismo un Protector nombrado por el Virey de Lima cada dos años: este Cabildo tiene por concesion del Emperador Cárlos V los mismos privilegios que el de Burgos, y otras muchas prerogativas, con el título de Gran Ciudad, Cabeza de los Reynos y Provincias del Perú, en premio de haber hecho frente al traidor Diego de Almagro en las contiendas que tuvo con Francisco Pizarro, y de haberle aprisionado el año de 1553 en la célebre batalla de las Salinas, una legua del Cuzco, y de haberse opuesto al reconocimiento de Gobernador del Perú, que tomó su hijo Diego de Almagro el mozo, sobsteniendo la legítima dominacion Real, hasta que habiendo llegado por Gobernador el Licenciado Cristóval Vaca de Castro, lo hiciéron tambien prisionero los del Cuzco baxo de las órdenes del Teniente de Gobernador Diego Salazar de Toledo y el Alcalde Ordinario Antonio Ruiz de Guevara, custodiándole hasta que fué degollado en aquella Plaza por el mismo verdugo que su padre; por cuyos servicios y el de los crecidos donativos que en varias ocasiones ha hecho á la Corona, se estableció en las leyes de Indias, como consta de su Recopilacion, que sea la Ciudad mas principal de todas las que hubiere en la Nueva Castilla, y de primer voto, hablando en el concurso de ellas ántes que ninguna, y el año de 1783 mandó el Rey nuestro Señor, que en atención á la resistencia que hizo en la última rebelion de los Indios de la Provincia de Tinta y otras inmediatas, se la titule Muy Noble, Leal y Fidelísima, gozando de las mismas prerogativas que la de Lima: el año de 1784 se extinguió el oficio de Corregidor, estableciendo S. M. un Intendente y Gobernador Vice-Patrono, y el presente de 1787 el Tribunal de Audiencia Real, compuesta de un Presidente, quatro Oidores y un Fiscal: tiene por Armas un castillo de oro en campo azul, con varios trofeos y banderas á los lados, y una águila encima de él: ha sido patria de muchos hombres ilustres...
Aunque tiene título de Provincia, su jurisdiccion es tan reducida que solo se extiende al distrito de la Ciudad, y antiguamente comprehendia todas las Provincias inmediatas, hasta que el Presidente Lope Garcia de Castro estableció Corregidores en cada una: el principal comercio que mantiene es de la crecida cantidad de azúcar que benefician en las jurisdicciones inmediatas, en que los vecinos tienen muchos cañaverales, siendo el de mayor nombre el de San Ignacio de Pachachaca en los términos de la de Abancay, que fué de los Regulares de la extinguida Compañía, mucha bayeta y paño ordinario, que llaman pañete, frezadas ó mantas, pavellones, pellones para montar, alfombras y tucuyo, que es un lienzo ordinario de que se viste la gente pobre, galones de oro, plata y seda, badanas, cordobanes y pergaminos: sus naturales, que son ingeniosos, sobresalen en las artes de bordadores, pintores y escultores: antiguamente tuvo Casa de Moneda, que hace ya muchos años que se extinguió: el vecindario, que consta de 26 almas, se disminuyó mucho con una peste que experimentó el año de 1720: está 184 leguas de Lima, 290 de la Plata, en 304 grad. de long. y 13 grad. 40 min. de lat. merid...
Fuente: Alcedo, Antonio de. Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. 5 vols. Madrid: Imprenta de Benito Cano, 1786-1789.




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Descripción de Lima





Descripción de Lima

Las notas que Antonio de Alcedo aporta respecto a cuestiones de geografía, historia, etnología, climatología, etc. del continente americano, son de gran valor no sólo por la información fidedigna que contienen, sino también por ofrecer la visión que sobre estas cuestiones tenía un ilustrado español de la segunda mitad del siglo XVIII.
Fragmento de Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América.
De Antonio de Alcedo.
LIMA, Ciudad Capital y Metrópoli del Reyno y Provincias del Perú, fundada el dia 6 de Enero, y no el 18 como aseguran algunos, por Don Francisco Pizarro, Marques de los Charcas y Atavillos, el año de 1535: el Emperador Carlos V la dió título de Ciudad Real el dia 7 de Diciembre de 1537, y por armas un escudo con tres coronas de oro en campo azul, y encima una estrella con cola del mismo metal, y este mote: HOC SIGNUM VERE REGUM EST, y por tenantes dos águilas coronadas, y sobre las cabezas una J y una K iniciales de los nombres de Juana y Carlos; llámase tambien Ciudad de los Reyes en memoria del dia de su fundacion, y á quienes se dedicó, á lo que aluden las dichas tres coronas del escudo: está situada en una espaciosa llanura llamada el valle de Rimác, de quien despues corrompido el vocablo se llamó Lima; por la parte del N la baña el rio de este mismo nombre, sobre el qual tiene un hermoso puente de piedra de cinco arcos mandado construir por el Virrey Marques de Montes Claros: la Plaza Mayor es cuadrada y grande, pues tiene 186 brazas de largo, los edificios que la rodean son magestuosos, y en el medio de ella hay una gran fuente de bronce de bello gusto que mandó hacer el Virrey Conde de Salvatierra: el Palacio Arzobispal es la fábrica mas alta y mejor: la Catedral es de hermosa arquitectura, y se acabó de reedificar el dia 8 de Diciembre de 1758: la Ciudad es de figura triangular, y la parte que mira al rio tiene dos tercios de legua de largo; está rodeada de una muralla de adobes con 34 baluartes, obra del Virrey Duque de la Paláta, dirigida por el Ingeniero Pedro Ramon, Flamenco, el año de 1685: las calles son anchas, casi todos rectas: las casas aunque baxas por el motivo de los terremotos son de buena apariencia, muy cómodas en lo interior y ricamente adornadas, casi todas tienen huertos y jardines: se divide la Ciudad en cinco Parroquias que son el Sagrario, Santa Ana, S. Sebastian, S. Marcelo y S. Lázaro, ademas de otras dos Iglesias llamadas S. Salvador y la Capilla de los Huérfanos, donde hay un Sacerdote que hace veces de Párroco, y otra Parroquia de Indios en el Cercado con título de Santiago, que servian los Regulares de la Compañia: tiene 19 Conventos de Religiosos que son los siguientes, quatro de Santo Domingo llamados la Casa grande, la Recoleccion de la Magdalena, el Colegio de Santo Tomas para estudios, y Santa Rosa; tres de la de S. Francisco, la Casa grande, Recoletos de nuestra Señora de los Ángeles ó Guadalupe, y Descalzos de S. Diego que están en el arrabal; otros tres de S. Agustin, Casa grande de S. Ildefonso, Colegio de Estudios, y nuestra Señora de Guia que es Noviciado; otros tres de la Merced, Casa grande, Colegio de S. Pedro Nolasco, y Recoleccion de Belen; seis que tenian los Regulares de la Compañia, y eran S. Pablo ó Colegio Máximo, S. Martin Colegio de Estudio para Seculares, S. Antonio Casa de Noviciado, Casa Profesa con la advocacion de nuestra Señora de los Dolores ó los Desamparados, el Colegio del Cercado, y la Chacarilla para Casa de Exercicios: tiene asimismo un Oratorio de la Congregacion de S. Felipe Neri, un Monasterio de Monges Benedictinos con título de nuestra Señora de Montserrat, una Casa de PP. Agonizantes con el de la Buena Muerte que se fundó el año de 1715, y despues se fabricó el de 1736 en el arrabal de S. Lázaro, un Convento de Religiosos Mínimos de S. Francisco de Paula con el de nuestra Señora del Socorro, otros tres de instituto de Hospitalidad que son uno de S. Juan de Dios con título de convalecencia y dos de Beletmitas, que el uno llamado Casa grande, y está extramuros de la Ciudad, tambien es para convalecientes, el otro de Incurables, y el tercero para mugeres, sin otros nueve Hospitales públicos que son S. Andres para Españoles, S. Pedro para Eclesiásticos pobres, el Espíritu Santo para Marineros, S. Bartolomé para Negros, Santa Ana para Indios, S. Pedro de Alcántara para Mugeres, la Caridad con el mismo destino, y S. Lázaro para los infestados de lepra: se cuentan 14 Monasterios ó Conventos de Religiosas, y son la Encarnacion, la Concepcion, Santa Catalina, Santa Clara, la Trinidad, el Carmen, Santa Teresa ó Carmen baxo, las Descalzas de S. Joseph, las Capuchinas, Nazarenas, Mercenarias, Santa Rosa, Trinitarias Descalzas, y las Monjas del Prado; quatro Beaterios ó Casas de Recogidas que son Santa Rosa de Viterbo, nuestra Señora del Patrocinio, nuestra Señora de Copacavana para Indias nobles, el de S. Joseph para mugeres que se divorcian de sus maridos, y un Hospicio para mugeres pobres, que en todos compite la riqueza, la magnificencia, y la devocion. Ilustran tambien esta Ciudad una Universidad con título de S. Marcos que ha producido innumerables Varones sábios, fundada el año de 1549 con Bula Pontificia de S. Pio V, concediéndola los mismos privilegios que á la de Salamanca, á la qual se agregó por Cédula Real el año de 1572, y el de 1576 hecha Patronato Real, separándola de la Religion de Santo Domingo, transferida á parage público, y el de 1614 por estar en mucha decadencia restablecida por el Rey Felipe III al pié en que está hoy, y la hace la primera y la mas célebre de la América: otro Colegio Real fundado por el Virrey Don Francisco de Toledo, un Seminario Tridentino llamado de Santo Toribio proque fué su fundador, una hermosa Colegiata con una casa de retiro para algunas familias nobles. Reside en esta Metrópoli el Virrey que es Presidente del Tribunal de la Real Audiencia fundado el año de 1541, y segun otros Autores el de 1544, el Tribunal del Consulado del Comercio en 1613: el Pontífice Paulo III la erigió en Obispado el año de 1539, y tres años despues fué elevada á Arzobispado, y el de 1571 declarada Metropolitana, habiendo sido antes sufraganea del Arzobispado de Sevilla; se le dió por titular á S. Juan Evangelista, para distinguirla de la del Cuzco que tiene el de la Asuncion, y era el mismo que le puso Francisco Pizarro. El Tribunal de la Inquisicion se erigió en 1570 sin jurisdiccion absoluta en toda la América Meridional, como falsamente dice Mr. La Martiniere, proque hácia el N solo se extiende hasta el rio Mayo que divide el Reyno de Quito del Nuevo Reyno de Granada en que empieza la jurisdiccion del Tribunal de Cartagena: el de la Santa Cruzada el de 1574, y el de la Tesorería mayor ó Contaduría general de Cuentas el de 1607: la Casa Real de Moneda fundada el año de 1565, y trasladada á Potosí el de 1570, pero despues restablecida el de 1603: el Cabildo Eclesiástico se compone de cinco Dignidades, nueve Canónigos, seis Racioneros, y otros tantos Medios-Racioneros: el Tribunal del Protomedicato de un Presidente, un Fiscal, y dos Exâminadores: habitan muchísimas familias de la primera nobleza de España, en las quales cuenta quarenta y cinco títulos de Castilla, muchos Caballeros de las Órdenes Militares, y veinte y quatro Mayorazgos ricos; la de Ampuero, que desciende por hembra de los Incas del Perú, goza de muchas distinciones y privilegios que le han concedido los Reyes de España. El clima de esta Ciudad es muy sano y agradable, aunque molesto por la increible abundancia de pulgas y mosquitos que hay en todo el año; nunca llueve mas que una especie de rocío abundante que llaman garúa; es fértil y abundante en extremo de toda especie de frutos, sin que dexe nada que desear para el regalo y comodidad de la vida, y su comercio es el mayor y mas florido de toda la América: se han celebrado cinco Concilios Provinciales en su Catedral, dos por D. Fr. Gerónimo de Loaisa los años de 1551 y 1567, y tres por Santo Toribio los de 1582, 1591 y 1601. Las enfermedades que mas comunmente se padecen allí son fiebres pútridas, convulsiones que llaman pasmo, y cancro: es muy propensa á terremotos, que varias veces la han arruinado, y los mas fuertes que ha padecido fueron los años de 1582, 1586, 1609, 1630, 1655, 1678, 1687, 1690, 1697, 1699, 1716, 1725, 1734, 1743, 1746, y en este último particularmente quedó destruida: sus habitantes llegan á 60 almas, su jurisdiccion se extiende á noventa y seis Provincias, y las mas inmediatas son quarenta y ocho...
Fuente: Alcedo, Antonio de. Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. 5 vols. Madrid: Imprenta de Benito Cano, 1786-1789.





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Descripción de Guadalajara





Descripción de Guadalajara

Las notas que Antonio de Alcedo aporta respecto a cuestiones de geografía, historia, etnología, climatología, etc. del continente americano, son de gran valor no sólo por la información fidedigna que contienen, sino también por ofrecer la visión que sobre estas cuestiones tenía un ilustrado español de la segunda mitad del siglo XVIII.
Fragmento de Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América.
De Antonio de Alcedo.
GUADALAXARA, uno de los tres distritos ó Audiencias de la Nueva España en la América Septentrional, situado sobre la Costa Meridional, se extiende desde 20 gr. hasta 25 de lat. septent. á Levante y Mediodia, está dividida por la Provincia de Panúco, confina por el Norte con el Reyno del Nuevo México, y al Poniente está bañada del mar y del golfo de California, sobre cuya Costa se dilata mas de 200 leguas de N O á S O, pero en lo interior del país es muy irregular, y particularmente hácia el Norte donde se estrecha mas; comprehende siete Provincias, que son la de su mismo nombre, que es la principal, Xalisco, Chiametlán, Zacatecas, Nueva Vizcaya, Culiacán, y Chinaloa; goza de diferentes climas segun la situacion de estas, que unas están en la Torrida Zona, y otras en la templada; pero por lo general es mas templado que el resto de la Nueva España, y reputado por sano, porque es muy comun ver personas que pasan de 100 años; pero está muy infestado de mosquitos, chinches, y otros insectos: el terreno es por la mayor parte montuoso y lleno de bosques que parece un desierto, y se dice que los Españoles lo han dexado en este abandono á propósito para que si los estrangeros llegan á él no encuentren nada que los incite á establecerse: tiene muchas minas de plata, y modernamente se han descubierto otras de oro muy ricas, que conducen á Mexico en mulas por caminos asperísimos, para no aventurarlo al riesgo de los estrangeros por mar: el resto del país es fertilísimo, y produce trigo y maiz con tanta abundancia, que el primero da 100 por uno, y el segundo 200; pero muchas veces lo destruye la langosta, y lo mismo los olivos por las hormigas: la abundancia de frutas, yervas y raices mejores que en Europa, se hace increible, y con particularidad de cañas de azucar, cochinilla, y abejas que aseguran no tienen aguijon: los prados son abundantes de todo género de ganados, y los bosques de caza, pinos y encinas; pero al mismo tiempo llenos de lobos, y de culebras y escorpiones: se cria una pimienta medicinal que cura las llagas, y una piedra verde que aseguran allí que es excelente específico contra el mal de piedra; flores de mucha fragrancia, drogas exquisitas, y ricas minas de plata, cobre y plomo, y en la Costa pesqueria de perlas: los Indios son astutos, traydores y floxos, usan por armas arco y flechas, y emboscados atacan á los Españoles, á excepcion de los tiempos en que están de acuerdo con sus Caciques: los Españoles de distincion viven del comercio, y son dueños de las minas, y los demas de la agricultura y cria de ganados: en cada Pueblo hay dos y un Cacique para reglar el gobierno, y mantener el buen órden entre los naturales que sienten mucho la afrenta, y se precian de valerosos, y son indolentes y perezosos, rehusan el trabajo si no es por mucha recompensa, su vestido consiste en una camisa, y una manta quadrada de algodon unida por delante con dos botones, y calzones de lo mismo, duermen sobre esteras de junco, y se adornan el cuello, piernas y brazos con sartas de piedras verdes, su principal diversion es baylar al son de un madero hueco, la carne de caballo y el bollo de maiz son sus mas deliciosos alimentos, y el cocholate y la chicha de maiz los licores mas estimados.
Tiene el mismo nombre la Provincia que le da á este distrito, y como hemos dicho es una parte de él, confina por el Levante y Mediodia con la de Mechoacán, por el Septentrion con la de Xalisco, con ángulo de la qual está bañado del mar del Sur; sin embargo de su situacion, que es baxo de la Zona Torrida, es sana, templada y fértil, produce no solo excelentes maderas para construir embarcaciones, sino mucho trigo y maiz, como los demas frutos de América y de Europa, ademas de los ricos tesoros que se sacan de sus minas; tiene 50 lenguas de largo, y casi lo mismo de ancho.
La Capital de la Provincia antecedente, y del Reyno de Nueva Galicia, fundada el año de 1531 por Nuño de Guzman, es de temperamento algo cálido, grande, poblada, y de hermosa planta por la simetria de sus edificios, plazas y calles, que todas son rectas, dilatadas y anchas, pues unas tienen 12 varas, y otras 14; la mayor parte de las casas solo tienen habitacion baxa que la hace de mayor extension; tiene ocho plazas que son la Mayor, la de Santa Maria de Gracia, de Santo Domingo, del Carmen, plazuela de San Francisco donde está la Aduana, de la Palma, y la de la Parroquia que es la del Sagrario, ademas de otra de nuestra Señora del Pilar: los templos siguientes, Oratorio de San Felipe Neri, Conventos de Religiosos de Santo Domingo, de Observantes de San Francisco, de la Órden Tercera, de San Antonio, de San Agustin, de nuestra Señora de la Merced, Hospicio de Carmelitas Descalzos, Colegio que fué de los Regulares de la Compañía, y Hospitales de San Juan de Dios y de Betletmitas: Monasterios de Religiosas de Santa Maria de Gracia, y de Jesus Maria, ambas Dominicas, de Santa Mónica, de Carmelitas Descalzas, y Beaterio de San Diego que es recogimiento de niñas: tiene tambien dos Colegios, el uno de San Joseph que es Seminario de la Catedral, y otro de San Juan Baptista que era Casa de Estudios de los Regulares de la Compañia, donde tenian Cátedras de Escritura y de lengua Mexicana. Hace populosa esta Ciudad su crecido vecindario, que es de ocho á nueve mil familias de Españoles, Mestizos y Mulatos, sin las de Indios que habitan los barrios y Pueblos de su Comarca, es Cabeza de Obispado sufraganeo de México erigido el año de 1548, y reside en ella el Tribunal de la Audiencia Real establecida el mismo año; está situada á la orilla del rio Barnaja ó Esquitlán, que nace de la laguna de Mechoacán corriendo con mucha rapidez al S O, y á distancia de quatro leguas tiene una caida muy alta, despues de la qual sale al mar del Sur entre Xalisco y Chiametlán: la Catedral es magnífica: ademas del rio referido riegan el dilatado llano en que tiene su situacion varios arroyos y fuentes que la hacen fértil en granos, yervas y pastos; cinco leguas distante de ella hay una montaña de extraordinaria altura, y tan empinada que no pueden subirla las caballerias cargadas; las demas que tiene al rededor están pobladas de pinos y encinas: los naturales de esta Ciudad son excelentes artífices de las artes mecánicas, y sobresalen particularmente en el modo de trabajar el carey, de que hacen primorosas labores y embutidos; goza de hermosas y saludables aguas que le entran de la parte de Poniente por unas cañerias de buena arquitectura hechas á toda costa siendo Superintendente Don Juan Rodriguez de Alboerne, Marques de Atamira, Oidor de la Audiencia, que la dexo en la casa repartidora, y prosiguió despues el Marques del Castillo de Aiza, su Presidente, y concluyó Don Martin Blancas, tambien Oidor, que fertilizan en los contornos de la Población muchas labores de todas semillas, granjas y huertas; sus naturales son por lo comun de apacible genio, hermoso rostro, y muy aplicados á el trabajo: esta 150 leguas al Poniente con alguna inclinacion al N O de México, en 20 gr. 51 min. de lat. sept. y 108 gr. 20 min. de long. occid.
Fuente: Alcedo, Antonio de. Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. 5 vols. Madrid: Imprenta de Benito Cano, 1786-1789.




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