domingo, 17 de marzo de 2013

Biografía de Johnny Weissmuller, deportista y actor de cine estadounidense



Johnny Weissmuller (1904-1984), deportista y actor de cine estadounidense. En el ejercicio de la primera de dichas actividades fue el mejor nadador de estilo libre durante la década de 1920 y llegó a ganar cinco medallas olímpicas de oro. Durante su carrera cinematográfica encarnó a Tarzán, popular personaje de ficción que le reportó aún mayor fama en todo el mundo.
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TRAYECTORIA COMO DEPORTISTA
Johnny Weissmuller
El nadador estadounidense Johnny Weissmuller logró tres medallas de oro en los Juegos Olímpicos celebrados en 1924 en París (100 m libres, 400 m libres y como integrante del equipo estadounidense de relevos 4×200) y otras dos en los que tuvieron lugar cuatro años más tarde en Amsterdam (100 m libres y relevos 4×200).

Nació el 2 de junio de 1904 en Freidorf (localidad que entonces formaba parte del Imperio Austro-Húngaro y que en 1920 pasó a pertenecer a Rumania). Cuando tenía 3 años de edad, su familia emigró a Estados Unidos y fijó su residencia en la ciudad de Chicago, motivo por el que más tarde cambió su nombre de nacimiento, Jonas Weissmuller, por el de Peter John Weissmuller. Comenzó a practicar la natación desde muy joven en el Illinois Athletic Club de Chicago y durante su carrera sumó numerosos títulos nacionales. Pero fue en los Juegos Olímpicos donde alcanzó sus mayores éxitos. En los celebrados en 1924 en París, obtuvo tres medallas de oro (en 100 m libres, 400 m libres y como integrante del equipo estadounidense de relevos 4×200) y una de bronce (con la selección de waterpolo, especialidad que también practicaba). Cuatro años después, en Amsterdam, logró dos nuevos oros olímpicos (en 100 m libres y en relevos 4×200). Además, batió en 67 ocasiones plusmarcas mundiales de distintas distancias (sólo entre 1922 y 1927 mejoró cinco veces el récord del mundo de 100 m libres).
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TRAYECTORIA COMO ACTOR
En 1932, y debido a su prestigio como deportista, a su atlética constitución física, a la facilidad con que podría desenvolverse en escenas de acción (especialmente en el medio acuático) y a la credibilidad que su presencia daría a éstas, recibió una oferta de la productora cinematográfica Metro Goldwyn Mayer para encarnar en la pantalla el personaje de Tarzán, creado por el novelista estadounidense Edgar Rice Burroughs. Desde ese año, y hasta 1948, protagonizó 12 largometrajes en los que interpretaba al popular héroe de la selva. Entre ellos destacaron: Tarzán de los monos (1932, W. S. Van Dyke), Tarzán y su compañera (1934, Cedric Gibbons), La fuga de Tarzán (1936, Richard Thorpe), Tarzán y su hijo (1939, Richard Thorpe), El tesoro de Tarzán (1941, Richard Thorpe) y Tarzán en Nueva York (1942, Richard Thorpe).
Johnny Weissmuller falleció el 20 de enero de 1984 en la ciudad mexicana de Acapulco.


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